Conoce las características de la región vinícola de Mendoza

región vinícola de Mendoza

Mendoza es, con diferencia, la mayor región vitivinícola de Argentina. Situada en una meseta de gran altitud en el borde de la Cordillera de los Andes, la región vinícola de Mendoza es responsable de aproximadamente el 70 por ciento de la producción anual de vino del país. La variedad de uva francesa Malbec tiene su hogar en el Nuevo Mundo en los viñedos de Mendoza, produciendo vinos tintos de gran concentración e intensidad.

La provincia se encuentra en el extremo oeste de Argentina, a través de los Andes desde Chile. Si bien la provincia es grande (cubre un área similar al estado de Nueva York), su tierra vitivinícola se agrupa principalmente en la parte norte, justo al sur de la ciudad de Mendoza. Aquí, las regiones de Lujan de Cuyo, Maipú y el Valle de Uco son el hogar de algunos de los nombres más grandes en el vino argentino.
La historia de la región vinícola de Mendoza es casi tan antigua como la historia colonial de la propia Argentina. Las primeras vides fueron plantadas por sacerdotes de la orden de los jesuitas de la Iglesia Católica a mediados del siglo XVI, tomando técnicas agrícolas de los Incas y Huarpes, que habían ocupado la tierra antes que ellos. Malbec fue introducido en esta época por un agrónomo francés, Miguel Aimé Pouget.

En los años 1800, inmigrantes españoles e italianos inundaron Mendoza para escapar de los estragos del piojo filoxera que devastó viñedos en Europa en ese momento. Un auge de la producción vino vino en 1885, cuando se completó una línea de ferrocarril entre Mendoza y la capital del país, Buenos Aires, proporcionando una manera más barata y más fácil de enviar vinos fuera de la región. Durante la mayor parte del siglo XX, la industria vinícola argentina se concentró casi exclusivamente en el mercado nacional, y sólo en los últimos 25 años un empuje hacia la calidad ha llevado a los vinos de Mendoza a adornar listas de restaurantes de todo el mundo.

La altitud es una de las características más importantes del terruño de Mendoza. La franja de tierra de viñedo que corre a lo largo de la base de los Andes se encuentra entre 800m-1200m sobre el nivel del mar, y es esta altitud que modera el clima caliente y seco de la región. Los días cálidos y soleados son seguidos por noches mucho más frías por los vientos del oeste de los Andes. Este período de enfriamiento ralentiza la maduración, ampliando la estación de crecimiento y contribuyendo ricos, maduros sabores a las uvas que no vienen a expensas de la acidez.

El riego es facilitado por los ríos que atraviesan la región, incluyendo el mismo Mendoza, que desciende de las montañas. Los períodos de cosecha cálidos y secos significan que los viticultores son capaces de recoger sus uvas según su madurez, en lugar de ser gobernados por los caprichos del clima. Al igual que con otros países del Nuevo Mundo, esto conduce a una reducción en la variación de la cosecha, así como una calidad constante de año en año. Las cosechas predecibles también ofrecen a los vinicultores de Mendoza el lujo de un mayor control sobre los estilos de vino que producen, un factor que ha contribuido a la reputación internacional de la región.

Los suelos de Mendoza son de origen andino y han sido depositados durante miles de años por los ríos de la región. Estos suelos rocosos y arenosos tienen poca materia orgánica y son de drenaje libre, haciéndolos secos y bajos en fertilidad. Este tipo de suelo es perfecto para la viticultura – las vides se ven obligadas a trabajar duro para la hidratación y nutrientes, y producirá bayas pequeñas y concentradas en lugar de follaje frondoso. Los vinos producidos a partir de uvas cultivadas en estos suelos son a menudo muy estructurados, con taninos firmes, y tienen una mineralidad distinta que se atribuye a menudo al suelo.

La ciudad de Mendoza se ha convertido en una de las capitales vitivinícolas del mundo, y goza de una importante porción de la industria vinícola de América del Sur, ayudado por la belleza natural de la zona. La Fiesta Nacional de la Vendimia que se celebra en marzo para celebrar la cosecha es uno de los eventos claves del calendario de Mendoza.

Mientras Malbec es sin duda la estrella de la región, también hay extensas plantaciones de Cabernet Sauvignon, Chardonnay, Syrah, Torrontes y Sauvignon Blanc.